Marina Lacasaña-Navarro, Ph.D.

Dr. Marina Lacasaña-Navarro, an environmental health scientist, is a researcher in Mexico’s National Institute of Public Health. She was awarded the Irving J. Selikoff Scholarship in 2002 to support her evaluation of gastric cancer and its relationship to diet and genes. She worked with Jia Chen, PhD during her project. Dr. Lacasaña-Navarro’s research interests also include pesticide exposure and reproductive health, gene-environment interactions and cancer.

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Instituto Nacional de Salud Pública

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62508.
MEXICO

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Irving J. Selikoff Scholarship Project

Dietary-gene evaluation of Gastric Cancer

The role of nutrient intake on gastric cancer risk has been investigated via numerous studies carried out in North America, Asia and Europe. Almost all of these countries have reported a decrease in the incidence of this tumor over the past 40 years. In contrast, mortality due to gastric cancer in Mexico has not decreased over the same period. The objective of our study was to determine the frequency of polymorphisms in MTHFR (677CT) with diet, nutrient and infectious information in relation to Gastric Cancer etiology. Results from this project will aid our planning of a large population-based study on gastric cancer.

From 1994 to 1996, we performed a hospital based case-control study in three areas of Mexico. 234 cases of GC and 468 matched controls were enrolled and questioned about diet and other characteristics. Gas chromatography was used to measure CAP in chilies and ELISA for IGg H pylori serum antibodies. The risk of GC was increased (OR=1.71; 95% C.I. 0.76-3.88) among high level consumers of CAP (90 to 250 mg of capsaicin per day approximately 9 to 25 jalapeno peppers per day) as compared to low level consumers (0-29.9 mg of capsaicin per day approximately zero to less than 3 jalapeno peppers per day), test for linear trend p=0.026; This effect was independent of H pylori status and other potential GC determinants. It was higher among diffuse GC cases (OR =3.64; 95% C.I. 1.09-12.2, p for trend =0.002) and did not remain significant among intestinal GC cases. No significant interaction was found between capsaicin intake and H pylori and GC risk. Chili pepper consumption is a independent determinant of GC in Mexico

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